非洲新冠确诊病例一周激增四成恐将导致饥荒与疟疾蔓延

近日,随着非洲报告的新冠肺炎确诊病例节节攀升,非洲大陆越发可能成为此次大流行的中心。为遏制疫情而实施的封锁或导致非洲经济陷入衰退,有愈来愈多的人为此担心非洲多国可能会出现饥荒,同时疟疾等流行病也恐将夺走更多人的生命。

据《华盛顿邮报》23日报道,上星期非洲报告的新冠肺炎确诊病例猛增了40%以上,坐拥13亿人口的非洲大陆可能成为此次大流行的中心。截至23日,非洲累计报告的确诊病例突破2.5万例,其中超过1200人死亡。据联合国估计,新冠肺炎疫情恐将导致全非洲30多万人死亡,并使数千万人陷入贫困。

非洲疾病预防与控制中心主任恩肯加松强调,由于非洲的数十个国家新冠病毒检测能力“非常有限”,“更大的危险可能被掩盖起来了”,可能已有更多的人感染了新冠病毒。

《华盛顿邮报》指出,虽然目前大多数非洲国家已经封锁了边境或加强了边境管控,禁止公众集会,关闭了学校,但是医生、救援人员和居民对此表示,封锁使民众无法获得食物、水和医疗服务,因为大多数非洲国家民众的家中并无自来水,可他们又无法在军警执行封锁令的时候外出打水,与此同时,出行限制也使得他们难以及时求医。

对许多非洲人来说,收入来自打扫房屋、打零工以及卖水果等活动,而这些活动难免涉及人与人之间的互动。

22岁的穆萨•迪亚洛(Moussa Diallo)在西非国家塞内加尔首都达喀尔的一个街角卖牛奶、糖和其他基本生活用品。穆萨迪亚洛坦言,疫情暴发后,顾客越来越少,可他的货物容易腐烂,5月份就到期了,“假使这些货物变质,那么我就没有现金来进货了。社会隔离措施严重削减了我的收入。”穆萨•迪亚洛说道,“除了这些牛奶,我也没有东西可以吃了。”

联合国世界粮食计划署(WFP)执行主任比斯利(David Beasley)对此指出,新冠肺炎疫情暴发后,全世界大约有1.35亿人已经在滑向饥饿的边缘,而这其中大部分人口位于非洲和中东。比斯利强调,到2020年年底,疫情引起的粮食危机恐进一步加剧。

“在也门、叙利亚、刚果、南苏丹和尼日利亚,粮食短缺造成的影响预计将最为严重。”比斯利说道。

在出现饥荒的可能性愈来愈大的同时,疟疾等流行病也恐因遏制疫情而实施的封锁夺走更多人的生命。

世卫组织23日警告称,假使在大流行期间针对疟疾的预防服务(如蚊帐分发)陷入停滞,那么2020年全非洲身患疟疾以及因疟疾而死的人数可能比2019年翻一番。

世卫组织指出,撒哈拉以南非洲地区因疟疾而死的人数占全球疟疾死亡人数的94%,病亡者通常都不到5岁。

“即使在封锁时期,各方也必须继续提供这些基本的预防疟疾的服务。”世卫组织非洲区域主任莫蒂在23日说道。

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